José A. Navarro
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Puente Romano ,
Salamanca, , España
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El Puente Mayor del Tormes es más conocido como Puente Romano de Salamanca.  La importancia del puente como símbolo de la ciudad se puede ver en el primer cuartel del escudo de la ciudad (junto con su pétreo toro-verraco). Se ha denominado tradicionalmente como la puente mayor y como la puente prinçipal que da su acceso a la parte meridional de la ciudad.

 

El puente se presenta en el siglo XXI como fruto de varias restauraciones, una de las catástrofes que más le afectaron fue la riada de San Policarpo (noche de 26 de enero) del año 1626.  Es declarado Monumento Histórico Artístico el 3 de junio de 1931,  y Bien de Interés Cultural desde el año 1998. Hasta comienzos del siglo XX no pierde la condición de paso único de acceso a la ciudad, y durante muchos años sigue soportando el tráfico pesado. A partir de la construcción de un tercer puente para el tráfico rodado queda como un paso exclusivo de uso peatonal y de andadura.

 

En realidad se trata de una construcción de dos puentes separados por un castillete central: el puente viejo, que se extiende a lo largo de la parte cercana a la ciudad (es la denominada puente vieja) y que es de origen romano, y la puente nueva(denominada puente hispana). De los veintiséis arcos, sólo los quince primeros datan de la época romana. La piedra empleada en su construcción difiere en procedencia, mientras que la empleada en la zona romana del puente es originaria de las canteras de granito de Los Santos (Béjar ), la piedra empleada en la parte hispana y más moderna del puente, procede de la zona de Ledesma. El puente ha sido restaurado en numerosas ocasiones y ha sobrevivido a varios intentos de demolición. Muchas de las restauraciones han sido poco documentadas, dejando al estudio de los arqueólogos gran parte del trabajo de determinación, datación y explicación de las técnicas constructivas de la antigüedad.  La fecha de la construcción del puente no se conoce con precisión, pero se ubica entre los mandatos de los emperadores Augusto (27 a.C.-14 d.C.) yVespasiano (69-79), lo que lo convierte en un monumento arquitectónico bimilenario.